Archeologi amatoriali scoprono 4 torque d’oro dell’Età del Ferro

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Archeologi amatoriali scoprono 4 torque d’oro dell’Età del Ferro

Due cacciatori di tesori dilettanti, armati di metal detector, hanno scoperto degli eccezionali gioielli dell’Età del Ferro: 4 torque d’oro (3 collari e un bracciale) di oltre 2.000 anni, in un campo vicino alla città di Leek, in Inghilterra.

I gioielli furono prodotti sul continente europeo forse nel IV o III secolo a.C. Secondo Julia Farley, curatrice del British Museum, sono tra i più antichi esempi ornamenti celtici, e di oro dell’Età del Ferro in generale, mai trovati in Gran Bretagna. Potrebbero essere arrivati col commercio o portati da qualche ricco migrante.

Bottino sotto il fango

I reperti – soprannominati torque di Leekfrith – in origine erano stati sepolti accuratamente insieme, fino a quando un aratro non aveva smosso la terra sopra di loro. Era un freddo pomeriggio dello scorso dicembre, e i due amici Mark Hambleton e Joe Kania erano sul punto di mettere via tutto dopo non aver trovato niente di interessante. Poi Joe notò qualcosa e richiamò l’attenzione di Mark; «Guardammo entrambi senza fiato», raccontano. Era la prima torque. «Non ci credevo quando la tirai fuori dal fango e, pulendola, pensai che potesse essere oro».

I due riferirono poi la scoperta a Teresa Gilmore, del Birmingham Museum. Una squadra di archeologi professionisti ha dunque indagato l’area, senza però trovare nessun altro oggetto, né tracce di insediamenti o tombe. I ritrovamenti di torque sono estremamente rari, ma un altro – troppo grande per essere un collare, ma adatto alla vita di una donna incinta – era stato rinvenuto lo scorso anno nella contea di Cambridgeshire.

Pratiche controverse

In Inghilterra e Galles, persone come Hambleton e Kania possono cercare reperti antichi coi metal detector solo se hanno il permesso del proprietario terriero e se evitano siti archeologici protetti dal governo. Per quanto legale, gli archeologi professionisti la ritengono una pratica controversa, poiché rischia di distruggere siti archeologici non ancora scoperti.

Secondo la legge (il Treasure Act), le scoperte di metalli preziosi devono essere riferite al governo. Un comitato valuta poi i manufatti, e ai musei britannici viene data la prima opportunità di comprarli. Il Treasure Act stipula che i soldi della vendita siano da dividere tra scopritori e proprietario terriero.

Quanto vale?

Il valore delle quattro torque d’oro deve ancora essere definito, ma le autorità della contea di Staffordshire sperano di trovare abbastanza soldi per poterle comprare ed esporre nel museo locale. Una torque scoperta quattro anni fa in Irlanda del Nord era stata valutata circa 150.000 sterline.

La scoperta “è semplicemente magica, cercheremo di condividerne la storia e i segreti nei prossimi anni», ha detto Philip Atkins, capo del Council della contea di Staffordshire.

Il ritrovamento deve ancora essere pubblicato su una rivista scientifica, e ulteriori analisi sono previste in futuro. I gioielli rimarranno in mostra fino al 22 marzo presso il Potteries Museum & Art Gallery nella città di Stoke-on-Trent.

  • Pubblicato: Domenica, 12 Marzo 2017

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